Fremtiden for oppdrett er ... roboter?

image: Earthsense
Del denne historien!
image_pdfimage_print
Avansert teknologi tar raskt over landbruket, som til slutt vil levere hele næringskjeden i hendene på feilutsatte teknokrater som bare vil si “Oops!” når et system svikter mens folk sulter. ⁃ TN Editor

I et forskningsfelt utenfor riksvei 54 i fjor høst skimtet maisstengler i 40 fot dype rader. Girish Chowdhary, en landbruksingeniør ved University of Illinois i Urbana-Champaign, bøyde seg for å plassere en liten hvit robot i kanten av en rad markert 103. Roboten, kalt TerraSentia, lignet en oppsolet versjon av en gressklipper, med alt -hjul og et høyoppløselig kamera på hver side.

På omtrent samme måte som selvkjørende biler “ser” omgivelsene sine, navigerer TerraSentia i et felt ved å sende ut tusenvis av laserpulser for å skanne omgivelsene. Noen få klikk på et nettbrett var alt som var nødvendig for å orientere roboten i begynnelsen av raden før den tok av, og skvatt litt mens den kjørte over ruter i feltet.

"Det kommer til å måle høyden på hver plante," sa Dr. Chowdhary.

Det ville gjøre det og mer til. Roboten er designet for å generere et mest mulig detaljert portrett av et felt, fra plantenes størrelse og helse, til antall og kvalitet på ørene hver kornplante vil produsere ved slutten av sesongen, slik at agronomer kan avle enda bedre avlinger i fremtiden. I tillegg til plantehøyde, kan TerraSentia måle stammediameter, bladarealindeks og "stand-count" - antall levende korn- eller fruktproduserende planter - eller alle disse egenskapene samtidig. Og Dr. Chowdhary jobber med å legge til enda flere egenskaper, eller fenotyper, til listen ved hjelp av kolleger i EarthSense, et spinoff-selskap som han opprettet for å produsere flere roboter.

Tradisjonelt har planteavlere målt disse fenotypene for hånd, og brukt dem til å velge planter med de aller beste egenskapene for å lage hybrider. Fremkomsten av DNA-sekvensering har hjulpet, noe som har gjort det mulig for oppdrettere å isolere gener for noen ønskelige egenskaper, men det tar fremdeles et menneske å vurdere om genene isolert fra forrige generasjon faktisk førte til forbedringer i den neste.

En blomstring av roboter

"Tanken er at roboter kan automatisere fenotypeprosessen og gjøre disse målingene mer pålitelige," sa Dr. Chowdhary. Dermed kan TerraSentia og andre som det bidra til å optimalisere utbyttet av gårder langt utover hva mennesker alene har vært i stand til å oppnå.

Automasjon har alltid vært en stor del av landbruket, fra de første såmaskinene til moderne skurtreskere. Jordbruksutstyr er nå jevnlig utstyrt med sensorer som bruker maskinlæring og robotikk til identifisere ugress og beregne mengden ugressmiddel som må sprøytes, for eksempel, eller å lære å oppdage og plukke jordbær.

I det siste har mindre, dyktigere robot dukket opp i hopetall. I 2014 ga det franske selskapet Naïo ut 10 prototyper av en robot ved navn Oz som er bare tre meter lang og veier omtrent 300 pund. Den samler fenotyper av vegetabilske avlinger, selv om det surrer opp ugress. EcoRobotix, basert i Sveits, lager en solcelledrevet robot som raskt identifiserer avlinger og ugress; enheten ligner et sluttbord på hjul. Husholdningsapparatprodusenten Bosch har også testet en robot kalt BoniRob for å analysere jord og planter.

"Plutselig begynner folk å innse at datainnsamlings- og analyseverktøy utviklet i løpet av 90-tallets teknologibom kan brukes på landbruket," sa George A. Kantor, senior systemforsker ved Carnegie Mellon University, som bruker sin egen forskning for å utvikle verktøy for å estimere avlingene.

TerraSentia er blant de minste av gårdsbotene som er tilgjengelige i dag. Med en bredde på 12.5 inches og omtrent samme høyde, passer den 30 kilos roboten godt mellom radene med forskjellige avlinger. Det fokuseres også på å samle inn data fra mye tidligere i jordbruksrørledningen: Forskningsplottene der planteoppdrettere velger variantene som til slutt får det til å markedsføre.

Les hele historien her ...

Bli med på vår adresseliste!


avatar
1 Kommentar tråder
0 Tråd svar
0 Følgere
Mostïve kommentar
Hotteste kommentar tråd
1 Kommentarforfattere
Erik Nielsen Nylig kommenterte forfattere
Abonner
Nyeste eldste de fleste stemte
Varsle om
Erik Nielsen
Gjest
Erik Nielsen

Den mest stygge og elendige arkitekturen i menneskelivet noensinne sett siden Adam og Eva kom fra global bank og London.