Millioner ga Ancestry sitt DNA, men er det virkelig sikkert?

Del denne historien!
Ancestry.com har samlet over 5 millioner prøver av DNA og vokser eksponentielt. Den resulterende datatroven er den hellige gral for datahungrige teknokrater. Politi, forsikringsselskaper, etterretningsoperasjoner osv. Ønsker alle å få tak i disse dataene. Alt som trengs er en kreativ hacker for å knekke systemet deres. ⁃ TN Editor

Den markedsfører sine DNA-sett med løfter som trekker i hjertestrengene: Oppdag forfedre. Styrke familiebånd. Forstå livet ditt.

Ancestry LLC har hjulpet av risikovillig kapital og en flod av kunnskapsrik markedsføring vokst til å bli verdens største DNA-testing konglomerat. Siden 2012 har det lokket mer enn 5 millioner mennesker til å spytte i rør og legge genetisk kode til verdens største private database med DNA. Den har også banket bort verdens største samling av menneskelig spettel, nummerert i hundrevis av liter.

I en periode med Facebook og Google virker forbrukere komfortable med å overgi sin personlige informasjon til selskaper som samler den og tjener penger på den. Men Ancestry og andre DNA-testende selskaper har lagt til en dristig finjustering: Forbrukerne betaler nå for å overlate sin genetiske kode, deres mest følsomme individuelle identifikator, til selskaper som kan tjene penger på den langt inn i fremtiden.

Ancestry-tjenestemenn sier at de har avanserte systemer for å forhindre hacking og sikkerhetsbrudd. Så langt har selskapet overgått personvernskandaler som snublet opp selskaper som Facebook, som gjorde det mulig for et politisk dataselskap, Cambridge Analytica, å få tilgang til data fra 50 millioner kunder, eller offentlige etater som US Office of Personnel Management, som for noen år siden utsatte mer enn en million personelloppføringer og sikkerhetsklarasjonsdata til hackere.

Men en tre-måneders gjennomgang av McClatchy, inkludert besøk i Ancestrys hovedkvarter og et hovedtestlaboratorium, avslører et mønster av overtredte løfter til kunder, sikkerhetsproblemer og oppblåste markedsføringsløfter som kan gi forbrukerne litt pause:

Uidentifiserte hackere åpnet i fjor et Ancestry-nettsted, RootsWeb, og kompromitterte påloggingene til 55,000 Ancestry-kunder som hadde samme påloggingsinformasjon med RootsWeb. Siden har siden blitt lagt ned. Hendelsen fikk liten oppmerksomhet, men avdekket hvordan kundenes personlige informasjon kunne nås og utnyttes gjennom Ancestrys partnerskap og anskaffelser.

AncestryDNA, et datterselskap av Ancestry LLC som markedsfører genetisk testing, løfter for å sikre folks private data. Men selskapet har en historie med å endre vilkårene i sine avtaler med kunder. I det mest høyprofilerte eksemplet, slo Ancestry i 2014 ned MyFamily.com, et sosialt nettverk der mer enn 1.5 millioner brukere hadde lagt ut familieminner, bilder og samtaler. Tallrike kunder sa at de mistet verdsatt familiehistorie på grunn av mangelfull varsling fra selskapet, som bestemte seg for ikke å sikkerhetskopiere dataene.

Ancestry hevder å slå sine konkurrenter i nøyaktig analyse av en persons etnisitet. Men intervjuer med tjenestemenn i selskapet avslører at Ancestry har store hull i sine etniske markører for Asia og andre deler av verden. Utenfor genetikere og antropologer sier at Ancestry og andre selskaper fremsetter villedende påstander om nøyaktigheten av deres etniske analyser.

De fleste Ancestry-kunder samtykker i å få sine DNA-resultater, i en avidentifisert form, delt med selskapets forskningspartnere i jakten på vitenskap, inkludert å finne botemidler mot sykdommer. Men Ancestrys viktigste forskningspartner er et hemmelighetsfullt Google-datterselskap kalt Calico Life Sciences, som er fokusert på måter å forlenge menneskets levetid gjennom bioteknologi. Kritikere har stemplet Calico som et "forfengelighetsprosjekt" av flere milliardærer i Silicon Valley som ønsker å forlenge sin egen levetid.

Peter Pitts, en tidligere assisterende kommisjonær for Food and Drug Administration, sa at det var uunngåelig at private selskaper en dag vil kommersialisere DNA-analyse. Men hastigheten og omfanget av bransjens økning er bekymringsfull, sa han, delvis fordi få forbrukere leser versjonen av selskapets vilkår og betingelser.

"Folk må være klar over at det er risiko og fordeler," sa Pitts, som nå driver Center for Medicine in the Public Interest, en ideell organisasjon i New York. "Akkurat nå ser de fordelen som å kunne ha en cocktail-party-samtale om deres genetiske sammensetning. De tenker ikke på risikoen ved å gi opp sin personlige informasjon, og de langsiktige implikasjonene. ”

Mange forbrukere, sa han, har en begrenset forståelse av hvordan DNA er en så unik personlig identifikator, enda mer enn et fingeravtrykk eller personnummer. DNA bestemmer fargen på en persons hår og øyne, hudfarge og tilbøyelighet til arvelige sykdommer - informasjon som arbeidsgivere eller forsikringsselskaper kanskje ønsker å få.

Og når noen tar en DNA-test, gir resultatene ikke bare informasjon om den personen, men også nære slektninger, sa Marcy Darnovsky, direktør for Center for Genetics and Society, en bioteknologisk vakthundgruppe med base i Berkeley, California. “Du er ikke bare ta testen for deg. Du tar det for hele familien, ”sa hun.

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

0 kommentarer
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer