Singapores teknokratidrøm er i ferd med å bli et mareritt for overvåkingsstaten

Wikimedia Commons. William Cho
Del denne historien!
Singapore er lenge anerkjent som et teknokrati og er hjemmet til Parag Khanna, forfatter av Technocracy i Amerika. PR-spinnet på Singapore hevder at det er en bastion av opplyst og progressiv livsstil, men virkeligheten ved å leve der er intolerant autoritarisme, massiv og konstant overvåking, innskrenkete rettigheter. ⁃ TN-redaktør

På en harddisk et sted i overvåkingsarkivene til Singapores Changi-fengsel er det en video av Jolovan Wham, naken, alene, fremføre Hamlet.

I 2017 ble Wham arrestert for å ha organisert en liten protest på et metrotog og siktet for å holde en ulovlig offentlig forsamling. Tidligere i år ble han endelig funnet skyldig, og tilbød valget mellom en bot på SGD 8,000 5,900 ($ 22 XNUMX) eller XNUMX dager i fengsel.

Wham, som protestene han har blitt kjent for, er stille og animert av en slags innesluttet ugagn. Han er født og oppvokst i Singapore, og har tilbrakt mesteparten av sitt voksne liv som aktivist, feiret av menneskerettighetsgrupper, men fremstilt som en utenlandsk finansiert bogeyman av etablissementet. Han er kjent for protester som ligner en slags performancekunst i måten de påpeker absurditetene i singaporeanske orden; han har blitt arrestert flere ganger, dømt for å ha holdt en offentlig forsamling (på egen hånd) og for å ha skandalisert rettssystemet på Facebook.

Aktivisme i Singapore er en kompleks oppgave. Regjeringen har vært kontrollert av ett enkelt parti, People's Action Party (PAP), siden uavhengigheten. Partiet har gjennom årene skapt et kvasi-autokratisk, kvasidemokratisk byråkrati som er nesten umulig for utenforstående å navigere. Wham, som var administrerende direktør for en migrantrettighetsgruppe i et tiår frem til 2016, ble rådet til å lobbye diskret, aldri være aggressivt kritisk til politikk eller partiet, og å unngå å bli med i pro-demokratiske grupper. Å presse for hardt eller gå utenfor linjene ville være kontraproduktivt, ble han advart, og ville blåse tilbake på ham og arbeidet hans.

"Jeg var lei av å måtte selvsensurere og 'forhandle grenser'," fortalte Wham Resten av verden. "Slike strategier endte bare opp med å forankre autoritarisme."

Han vendte seg til en mer konfronterende tilnærming. Da han ble funnet skyldig igjen i februar, hadde Wham allerede vært i fengsel to ganger. Han nektet å betale boten, og dro til Changi for tredje gang.

Han gikk rett i isolasjon i fjorten dager, et tiltak som ble innført for å hindre nye innsatte i å spre Covid-19 gjennom fangebefolkningen. Fangene fikk nettbrett lastet med en godkjent liste over bøker, for det meste klassikere uten opphavsrett. Kjedelig, løsnet fra ensomheten, begynte Wham å opptre. «Jeg så Hamlet. Jeg tenkte, OK, jeg har ikke lest dette på 20 år. Jeg husker jeg likte det, sa han. «Så jeg gjorde bare mange av solitalene. Bare spilte ut alt."

Det, og alt annet han gjorde fra det øyeblikket han ankom Changi, ble registrert - tror han. Det er vanskelig å være sikker. Han ble overvåket konstant av sikkerhetskameraer, noen av dem har også mikrofoner. Fangene vet ikke når eller om feedene blir overvåket av vaktene. I hvert fall noen er såkalte smartkameraer, som mater bilder i sanntid til et system kalt Avatar, som igjen skal kunne oppdage aggressiv atferd. Kameraene i hver celle er et relativt nytt tillegg. Kriminalomsorgen avslo en forespørsel om intervju, men tidligere innsatte fortalte det Resten av verden at de begynte å dukke opp i løpet av de siste to årene.

Innsatte blir overvåket for lengden på dommene, sa Wham - noe som er rettferdiggjort for deres egen sikkerhet.

"Dette er den typen narrativ som alltid har blitt fremsatt når noen ønsker å invadere privatlivet ditt. Og i Singapore er det et veldig effektivt argument, sa han. "Ingen kan argumentere mot å være trygg."

Som i fengsel, så utenfor. Singapore har bygget en global merkevare ut av sin skolemesterlige disiplin for ditt eget beste, med uforholdsmessig strenge straffer – inkludert dødsstraff for narkotikasmugling – som virker avskrekkende mot forstyrrelser i god sosial orden. For de som holder seg innenfor linjene, tilbyr det komfort, velstand og en teksturløs form for frihet; gjennomsnittsborgeren forventes å stole på at regjeringen leverer sikkerhet, i bytte mot et visst tap av kontroll over deres individuelle friheter. Teknologi blir en stadig mer synlig del av handelen.

Singapore blir ofte gjengitt som en aspirerende tekno-utopi. I Videoer fra World Economic Forum, magasiner ombord og sine egne smidige statsstøttede medier, tilbyr den et mykt science fiction-bakteppe der førerløse busser ply ruter mellom strandklubber og tech hubs, hvor robothunder fremtvinger sosial distansering og flygende drosjer fladder mellom offentlige boliger med glassfasade overfylte med frodige «himmelhager». Det er et sted hvor pilotprosjekter antyder en fremtid – rett over horisonten – der dagens uløselige problemer automatiseres ut av eksistens. Hvor vertikale gårder og "NYETER” laget av renset kloakk kuttet øyas avhengighet av nabolandet Malaysia for mat og vann. Hvor roboter omsorg for eldre og droner betjener frakteskip. Hvor lager og byggeplasser er bemannet med maskiner, og eliminerer behovet for migrantarbeiderne som får Singapore til å fungere, men gjør singaporeanerne ukomfortable. Teknologi holder dem trygge, matet og uavhengige; sikker i en skummel verden, men koblet til den gjennom telekom og flyreiser.

Den sikkerheten krever konstant årvåkenhet. Byen må overvåkes. Smartkameraene som prøves ut i Changi er bare en del av en landsomfattende innsats for å behandle overvåking som en del av hverdagen. Nitti-tusen politikameraer overvåker gatene. Ved slutten av tiåret, der blir 200,000. Sensorer, inkludert ansiktsgjenkjenningskameraer og publikumsanalysesystemer, blir plassert over hele byen. Teknologien alene er ikke unik – den brukes i mange land. Men Singapores regjerende parti ser farer overalt, og virker i økende grad villige til å kikke individuelt og massevis inn i folks liv.

"Det [teknologi] vil gjøre for mennesker er å gjøre livene våre mye enklere, mer praktiske, lettere å koble til det gode liv," Monamie Bhadra Haines, en assisterende professor ved Danmarks Tekniske Universitet, som studerer skjæringspunktet mellom teknologi og samfunn. "Men ... overvåkingen er det som er her, nå."

Den har en globalt rykte som en av de sikreste byene i verden, men Singapores nasjonale fortelling er en av dyp og varig usikkerhet. Siden de ble skilt fra Malaya i 1965 - begge sider hevder å ha startet splittelsen - har "liten rød prikk” som dingler ved enden av den malaysiske halvøya har fremstilt seg selv som en velstandsøy omgitt av fiendtlige naboer som begjærer landet og pengene. Singapores unge menn må melde seg på for to års militærtjeneste, og deretter være på vakt i flere tiår framover. Noen helger blir den primære fargen på radio på dagtid avbrutt av sendinger som samler reservene til kampstasjonene deres, kallesignalene høres ut som gjenværende ekko fra en nødsituasjon fra den kalde krigen.

Singapore Air Forces F-15 jagerfly flyr regelmessige tokter gjennom øyas luftrom, kommer ut av Paya Lebar i nord og sporer over hundrevis av containerskip som venter i de skjermede sundene som skiller Singapore fra den indonesiske øya Batam, hjemmet til trippel trussel om syndige massasjesalonger, outlet-sentre og religiøs fundamentalisme. Jetflyene sveiper over glass-, stål- og neonskyline til Marina Bay, hvor de surrer det ikoniske Sands-hotellet og kasinoet med tre søyler – et monument over last og bystatens fleksibilitet av prinsipper i tjeneste for internasjonal kapital. Under tårnene flakker gondoliere langs en underjordisk imitert venetiansk kanal omkranset av luksusforhandlere og eksklusive matretter.

Landet den ligger på eksisterte ikke for tre tiår siden. Det meste av Marina Bay ble "gjenvunnet" - selv om "re" føles en strekning - ved å dumpe millioner av tonn betong og sand i Sør-Kinahavet. På sjøsiden ligger nye tomme områder brakk, mørkegrønne av vekst og syder av insekter, ettersom landet under dem legger seg og stivner nok til å støtte grunnlaget for et annet lag med skyskrapere mellom den gamle kystlinjen og den nye. Den fysiske utvidelsen av nasjonen er et aggressivt forsvar mot Singapores geografiske begrensninger, en manifestasjon av hvordan dette lille landet ser på ingeniørkunst og teknologi som kraftmultiplikatorer og utjevnere.

Landet har «en nesten ukritisk tro på teknologi», sa Adrian Kuah, professor i offentlig politikk ved National University of Singapore. Resten av verden. "Nasjonens historie er skrevet på språket sårbarhet og usikkerhet, og må være ett, fem, 10 skritt foran konkurrentene."

Spekulative investeringer i nye teknologier har utvilsomt bidratt til å drive fram Singapores økonomiske utvikling. Allerede en av verdens travleste havner på 1970-tallet tilbød myndighetene søtningsmidler for å tiltrekke seg teknologiprodusenter. På 1980-tallet var landet verdens største produsent av harddisker, og kom ut av en lavkonjunktur på midten av 80-tallet med en ny filosofi: en unik, ideologisk uforenlig blanding av Thatcher-kapitalisme og statskontroll. Regjeringen kurtiserte den internasjonale banksektoren med en blanding av permissive reguleringer, lave skatter og pålitelig infrastruktur.

Les hele historien her ...

om forfatteren

Patrick Wood
Patrick Wood er en ledende og kritisk ekspert på bærekraftig utvikling, grønn økonomi, Agenda 21, 2030 Agenda og historisk teknokrati. Han er forfatteren av Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) og medforfatter av Trilaterals Over Washington, bind I og II (1978-1980) med avdøde Antony C. Sutton.
Abonner!
Varsle om
gjest

6 kommentarer
eldste
Nyeste Mest stemte
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer
trackback

[…] Siden Singapore nyter økonomisk suksess og teknologien som kommer fra det, bruker regjeringen … […]

Donna

Singapore var en skummel, høyt overvåket politistat for 30+ år siden. Grunnlagt av en radikal sosialist som trodde 100% på autoritarisme. Hemmelig politi var overalt.

[…] Siden Singapore nyter økonomisk suksess og teknologien som kommer fra det, bruker regjeringen … […]

trackback

[…] Siden Singapore nyter økonomisk suksess og teknologien som kommer fra det, bruker regjeringen … […]

[...] Singapores teknokratidrøm blir til et mareritt for overvåkingsstaten […]