Takket være Musk And Bezos vil nattehimmelen aldri være den samme

Starlink-satellitter streiker gjennom bilder tatt av et teleskop i Chile.NSFs National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / CTIO / AURA / DELVE
Del denne historien!
FCC ga Technocrats Musk og Bezos tillatelse til å skyte titusenvis av 5G-satellitter til bane, men FCC ga ingen tanker om utseendet deres: skinnende, lyse og raskt i bevegelse. Astronomi vil aldri være den samme igjen. ⁃ TN Editor

I fjor fikk Krzysztof Stanek et brev fra en av naboene. Naboen ønsket å bygge et skur to meter høyere enn lokale forskrifter tillot, og byen krevde at han skulle varsle innbyggerne i nærheten. Naboer, ifølge kunngjøringen, kunne motsette seg konstruksjonen. Ingen gjorde det, og skuret gikk opp.

Stanek, en astronom ved Ohio State University, fortalte meg denne historien ikke fordi han tror andre mennesker vil bry seg om de spesifikke konstruksjonskodene til Columbus, Ohio, men heller fordi det minner ham om nettverket av satellitter SpaceX bygger i rommet rundt Jorden .

"Noen legger opp et skur som kan hindre mitt syn ved en fot, jeg kan protestere," sa Stanek. “Men noen kan skyte tusenvis av satellitter på himmelen, og det er ingenting jeg kan gjøre? Som jordborger var jeg, Vent litt».

Siden i fjor vår har SpaceX lansert bane i dusinvis av små satellitter - begynnelsen på Starlink, et flytende stillas som selskapets grunnlegger, Elon Musk, håper vil en dag gi høyhastighetsinternett til alle deler av verden.

SpaceX sendte også et brev på en måte. Etter innlevering for tillatelse til å bygge sin konstellasjon i verdensrommet, holdt føderale regulatorer den nødvendige kommentarperioden, åpen for publikum, før de første satellittene kunne starte.

Disse satellittene har vist seg å være langt mer reflekterende enn noen, til og med SpaceX-ingeniører, forventet. Før Starlink var det rundt 200 gjenstander i bane rundt Jorden som kunne sees med det uten hjelp. På mindre enn ett år har SpaceX lagt til ytterligere 240. "Dette er lysere enn sannsynligvis 99 prosent av eksisterende gjenstander i Jorden i bane akkurat nå," sier Pat Seitzer, professor emeritus ved University of Michigan som studerer kretsløp.

I flere måneder har astronomer delt bilder på nettet av teleskopets synsfelt med diagonale hvite striper som skjærer over mørket, det utpreget Starlink-satellittene. Flere satellitter er nå på vei, både fra SpaceX og andre selskaper. Hvis disse satellittene er titusenvis av, slik Musk håper, vil det være vanskelig å ignorere dem, enten du er astronom eller ikke.

På noen måter utgjør disse satellittene et kjent problem, et spørsmål om å håndtere de konkurrerende interessene som forskere, kommersielle selskaper og publikum kan ha i en begrenset naturressurs. Men bruken av det ytre rom - særlig delen i nærheten av planeten vår - har aldri blitt testet ganske slik før. I det meste av historien har forskere, spesielt de som observerer kosmos på synlige bølgelengder, hatt relativt liten konkurranse om tilgang til himmelen.

Passerende satellitter ble betraktet som ordensforstyrrelser og noen ganger ødelagte data, men de var sjeldne. Noen astronomer er det nå etterlyser rettslige skritt, men selv de som ikke ville presse så langt, beskriver Starlinks satellitter som en vekker: Hva skjer når nye og mektige naboer har en tydelig - og potensielt forstyrrende - plan for et sted du verdsetter?

For Harvey Liszt føles saken om Starlink-satellittene som déjà vu.

Liszt spesialiserer seg i radioastronomi, et felt som har opplevd mer enn sin andel av satellittrelaterte hodepine. De første GPS-satellittene, som ble lansert på slutten av 1970-tallet, viste signaler over radiospekteret, inkludert bandene som astronomer som Liszt bruker for å skanne universet, og forstyrret observasjonene deres. "Uten veldig streng regulering er det altfor lett for brukere av radiospekteret å smitte over i hverandres spekter," sier Liszt.

Så astronomer begynte å presse regulatorer for å bringe GPS-teknologi i tråd. USA har kontrollert bruk av radiospekteret siden begynnelsen av det 20. århundre, da det ble klart at for mye støy kunne rane nødmeldinger fra skip i nød og andre langdistanse rop om hjelp. Den internasjonale telekommunikasjonsunionen, som koordinerer global bruk av radiospekteret, hadde blitt etablert tiår tidligere, i 1865. Da radioastronomer måtte bekymre seg for GPS-satellitter, ble ideen om at satellittoperatører måtte spille etter tilsynsregler godt forstått.

Før Starlink lanserte, koordinerte SpaceX med National Science Foundation og dens observasjoner for radioastronomi for å sikre at det ikke ville være noen overlapping. Dessverre for optiske astronomer er det ingen slike rammer når det gjelder lysstyrken til satellitter - ingen internasjonale organer i Genève, enn si et dedikert byrå i USA.

Forbundsrepublikken kommunikasjonskommisjonens regelverk omfatter kommunikasjonsnettverk på tvers av flere bransjer, noe som betyr at tilsynet deres, merkelig nok, inkluderer både satellitter og støtende Super Bowl-reklamer. Men mens amerikanske satellitter trenger byråets tillatelse til å starte, regulerer ikke FCC utseende av disse satellittene når de først er i bane.

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

2 kommentarer
eldste
Nyeste Mest stemte
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer
Erik Nielsen

De eneste to problemene verden har, er Bezos og Musk. Send dem begge til månen på enveisbillett.