Forskere som jobber på en pille for å kurere ensomhet

Wikimedia Commons
Del denne historien!
Technocrat-forskere har et vitenskapelig svar på ethvert problem kjent for mennesket og universet hans, og likevel skaper hver løsning andre utilsiktede problemer. Svaret? Mer vitenskap. ⁃ TN Editor

Det moderne livet har ført til større isolasjon, noe som kan gi drivstoff til en rekke lidelser. Hvis det er medisiner mot sosiale smerter som depresjon og angst, hvorfor ikke ensomhet?

oneliness er en del av den menneskelige tilstanden. Et uroverskilt advarselstegn, som sult eller tørst, for å oppsøke en primær ressurs: forbindelse. Millioner av år med evolusjon har formet oss til skapninger som trenger sosiale bånd på samme måte som vi trenger mat og vann.

Og likevel finner vi oss stadig mer isolerte. Ensomhet er ikke lenger en kraftig nok driver til å bryte oss ut av siloene som er skapt av det moderne liv. Som vår umettelige kjærlighet til mat med høyt kaloriinnhold, var det som en gang var et tilpasningsverktøy blitt så feiljustert med måten vi lever på at det forårsaker, ifølge ordene til den tidligere kirurggeneral Vivek H Murthy, en "epidemi".

Det er vanskelig å sammenligne vår kollektive ensomhet med tidligere generasjoner, fordi vi ganske enkelt ikke har målt den konsekvent, men nylige estimater antyder at hvor som helst fra Driftet i over to tiår; 22% til Driftet i over to tiår; 75% av amerikanske voksne er vedvarende ensomme. En rekke kulturelle strukturelle endringer kan skyldes: flere amerikanere bor alene enn noen gang før; færre av oss gifter seg eller får barn; vår gjennomsnittlige husholdningsstørrelse krymper. I mange tilfeller representerer disse endringene tilgjengeligheten av alternativer der en gang var den eneste aksepterte veien ekteskap og en kjernefamilie. Men de mener også at vi bruker mer tid på egen hånd. "Vestlige samfunn har ødelagt menneskelig greskhet fra en nødvendighet til en tilfeldig," skriver John Cacioppo, en nevrovitenskapsmann som studerte sosiale smerter og gikk bort i mars 2018, i sin bok Ensomhet.

Problemet er at kronisk ensomhet ikke bare får deg til å føle deg forferdelig - det er den også forferdelig for deg. Ensomhet øker risikoen for å utvikle en rekke lidelser, inkludert kardiovaskulær sykdom, nevrodegenerative sykdommer, kognitiv tilbakegang og metastatisk kreft. Det også svekker immunforsvaret, noe som gjør oss mer mottagelige for infeksjoner. Forbli ubetinget, til og med situasjons ensomhet kan ossify til en fast tilstand som endrer hjernestrukturer og prosesser, sier Stephanie Cacioppo, direktør for Brain Dynamics Lab ved University of Chicago Pritzker School of Medicine. Hun er også John Cacioppos enke og var hans forskningspartner fram til sin død i fjor.

Som forsker har Stephanie Cacioppo ofte sett på livet sitt som et eksperiment. Da John døde, fikk de praktiske elementene i deres felles forskning en presserende personlig relevans.

Mennesker sammenligner noen ganger sosialt tap med fysisk smerte, men Stephanie finner analogien unøyaktig. Etter Johns død gikk hun på lange løp og presset seg i minusgrader til musklene og lungene skrek. "Jeg kunne takle smertene fordi jeg visste at det ville ta slutt," sier hun. "Den fysiske smerten forbundet med løping var mindre intens enn den dype, inderlige følelsesmessige smerten ved tapet av kjærligheten i livet mitt."

Stephanie sier at hun nå er avhengig av mange av den sosiale formen øvelser at paret validerte sammen, for eksempel å gjøre en innsats for å uttrykke takknemlighet, gjøre noe hyggelig for noen andre uten å forvente noe til gjengjeld, velge å gå i kontakt med fremmede og dele gode nyheter med andre. "Jeg er et bevis på vitenskapen min," sier hun. "Jeg bruker det hver dag."

I motsetning til depresjon og angst, har ensomhet ingen anerkjent klinisk form; Det er ingen tilgjengelig diagnose eller behandling for å føle seg kronisk isolert. Hun har også funnet lettelse i arbeidet sitt og i å fortsette sin manns arv: "Hvis du har en følelse av verd og liv med et formål, vil du føle deg mindre ensom," sier Stephanie . I dag betyr det å fortsette en mengde forskning som hun og hennes avdøde ektemann begynte å utforske: en pille for ensomhet.

Les hele historien her ...

 

Abonner!
Varsle om
gjest

0 Kommentar
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer