Forskere møtes i det skjulte for å diskutere skape et syntetisk menneskelig genom

Image med tillatelse fra National Institute for Human Genome Research
Del denne historien!

TN Merk: Huxley's Brave New World kommer til liv rett foran øynene våre. Hvem trenger foreldre? Babyer blir skapt i laboratoriet for deres patetiske, forhåndsbestemte eksistens: Alfas, Gammas, Deltas, Epsilons. Naturlig forplantning er ikke tillatt, og alle 'tilfeldige' graviditeter vil bli avsluttet. Hele samfunnet er "lagdelt av genetisk forutbestemt kaste." Vitenskap er gud. Teknokrater og transmennere gjør utvilsomt en "lykkelig dans" akkurat nå.

Forskere vurderer nå å skape et syntetisk menneskelig genom, noe som betyr at de vil bruke kjemikalier for å produsere alt DNA som er i humane kromosomer.

Utsiktene ansporer både intriger og bekymring i livsvitenskapssamfunnet, fordi det kan være mulig - hvis noen var i stand til å skape et helt kunstig genom - å implantere det genomet i embryoer og skape mennesker uten foreldre.

Mens prosjektet fremdeles er i idéfasen, og også involverer forsøk på å forbedre DNA-syntesen generelt, ble det diskutert på et lukket dørmøte på Harvard Medical School i Boston tirsdag. De omtrent 150 deltakerne fikk beskjed om ikke å kontakte media eller twitre om møtet.

Arrangørene sa at prosjektet på noen måter ville være en oppfølging av det opprinnelige Human Genome Project, som hadde som mål å lese sekvensen til de tre milliarder kjemiske bokstavene i DNA-blåkopien av menneskeliv. Det nye prosjektet ville derimot ikke innebære å lese, men snarere å skrive det menneskelige genomet - syntetisere alle tre milliarder enheter fra kjemikalier.

Men et slikt forsøk ville reise mange etiske spørsmål. Kunne forskere skape mennesker med visse typer egenskaper, kanskje mennesker født og oppdrettet for å være soldater? Eller kan det være mulig å lage kopier av bestemte personer?

"Ville det være OK å sekvensere og deretter syntetisere Einsteins genom?" Drew Endy, en bioingeniør ved Stanford og Laurie Zoloth, en bioetiker ved Northwestern University, skrev i et essay kritisere det foreslåtte prosjektet. "I så fall, hvor mange Einstein-genomer ville det være OK å lage og installere i celler, og hvem ville få til å lage og kontrollere disse cellene?"

Forskere og etikere reiser allerede bekymring for å bruke nye genredigeringsmetoder som kan endre individuelle egenskaper hos embryoer. Men det ville være mulig å gjøre mye mer omfattende endringer ved å syntetisere et helt genom.

Professor Zoloth sa i et intervju at prosjektet kan være risikabelt uten noen veldefinerte fordeler. Hun kritiserte også det overraskende møtet. "Det er OK å ha møter som er private, men det har ikke vært karakteristisk for feltet å ha møter som er hemmelige i tillegg til at de er private."

George Church, professor i genetikk ved Harvard Medical School og en av arrangørene av det foreslåtte prosjektet, sa karakteriseringen var en misforståelse, og at prosjektet i virkeligheten var mer generelt rettet mot å forbedre evnen til å syntetisere lange DNA-tråder, som kan brukes på forskjellige typer dyr, planter og mikrober.

"De maler et bilde som jeg ikke tror representerer prosjektet," sa Dr. Church i et intervju. "Hvis det var prosjektet, ville jeg løpt fra det."

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

2 kommentarer
eldste
Nyeste Mest stemte
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer