Quayside, Toronto: Kampen mot Googles Smart City-eksperiment

Bilde: Waterfront Toronto
Del denne historien!

Google valgte Toronto som et teststed for deres visjon om en "Smart City." Den kanadiske aktivisten Bianca Wylie har imidlertid Googles nummer: "Vi trenger å endre lovene våre for å avvise overvåkingskapitalisme som en sosial norm." Folk samler Wylies resonnement, og de tvinger eksponering, gjennomsiktighet og ansvarlighet, noe som Google prøvde å unngå helt. ⁃ TN Editor

Bak en kappe med busk i et grisete Toronto-nabolag, ligger en mursteinduplex, hjemmet til Bianca Wylie, en 39 år gammel mor til to på oppdrag for å oppheve big techs siste pet-prosjekt: "smarte" byer. På et stuekontor som er overfylt av bøker og babyleker, setter Wylie seg i en lenestol og avsporer historien om hvordan hun fant seg opp mot moren til alle internettbedrifter.

I oktober 2017 kunngjorde Sidewalk Labs, et Google-tilknyttet selskap som ønsker å gjøre bylivet mer strømlinjeformet, økonomisk og grønt ved å blande byer med sensorer og dataanalyse, planer om å bygge verdens første nabolag "fra Internett og opp”På 12 dekar ved Toronto vannkanten, et område kjent som Quayside. Fortauet har som mål å for eksempel bygge et "avansert mikrogrid" for å drive elbiler, utforme "blandet bruk" -rom for å redusere boligkostnadene, bruke "sensoraktivert avfallssortering" for å hjelpe gjenvinning og bruke data for å forbedre offentlige tjenester.

Selskapets langsiktige visjon er å utvide til de tilstøtende havnelandene, en verdifull 800 mål stor kanal for industriell sjøfront. Og derfra, som Statsminister Justin Trudeau sa på en pressekonferanse for å avdekke prosjektet til "andre deler av Canada og rundt om i verden." Quayside vil være "en testbed for nye teknologier," erklærte Trudeau i vakre toner. "Teknologier som vil hjelpe oss med å bygge smartere, grønnere og mer inkluderende byer." Media ble deretter behandlet med en serie utopiske gjengivelser av et futuristisk nabolag med førerløse busser, leiligheter med grønt tak og bekymringsløse barn
løper barbeint blant sommerfugler.

Wylie har imidlertid nulltoleranse for smart by PR-speak. "Den smarte bybransjen er en trojansk hest for teknologiselskaper," sa hun til The WorldPost. "De kommer inn under dekke av miljøisme og forbedrer livskvaliteten, men de er her for penger."

Wylies CV er fylt med stillinger innen IT, myndighetskonsulenter og bedriftsutvikling. Nylig har hun jobbet deltid som professor mens hun jobbet frivillig for ulike “open data” og “civic tech” -initiativer. I november i fjor lanserte hun Tech Reset Canada (TRC) med tre andre aktivist-gründere - alle kvinner.

Gruppen beskriver seg selv som "pro-growth" og "pro-innovation", men stiller spørsmål ved om et top-down smart city-prosjekt av en amerikansk teknisk behemoth virkelig er til fordel for Torontos borgere. "Dette er en historie om styring, ikke urban innovasjon," sa Wylie. "Det er ikke noe nyskapende med å samarbeide med et monopol."

TRCs grunnleggere er i prinsippet ikke imot begrepet smarte byer. Bekymringene deres dreier seg om innsamling og kommodifisering av urbane data og om det skjer gjennom en demokratisk prosess eller via corporate fiat.

Som det er, har teknologisk innovasjon langt overgått lovgiveres evne til å etablere regler for veien, enten det er i sammenheng med Google og Facebooks umåtelig lønnsomme forsøk på å commodify nettleser aktivitet eller Internett-tilkoblede assistenter som Amazons Alexa, som avlytter hver samtale mens du venter på kommandoer. Men kritikere av den smarte bybransjen sier at den bringer koblingen mellom politikk og digitale inntrenginger om personvern til et annet nivå.

fortau er visjon for Quayside - som et sted befolket av selvkjørende kjøretøy og robot søppeloppsamlere, der det urbane stoffet er innebygd med kameraer og sensorer som kan skjule informasjon fra telefonen i lommen - høres absolutt orwellsk ut. Likevel hevder selskapet at dataene som er samlet inn fra full kablet byinfrastruktur er nødvendig for å avgrense ineffektive bysystemer og oppnå ambisiøse innovasjoner som energinett med nullutslipp.

Men så langt har den virtuelle verden vært noe vi velger - å gi opp ulike rettigheter i vilkårene for tjenesteavtaler vi raskt klikker lukket - og kan velge bort hvis vi velger det. Det er en ting å villig installere Alexa i hjemmet ditt. Det er en annen når offentlig eid infrastruktur - gater, broer, parker og torg - is Alexa, så å si. Det er ikke noe å velge bort det offentlige rom, eller offentlige tjenester, som Sidewalk Labs ser ut til å tilby en IT-plattform for. En integrert komponent av forslag for Quayside er et identitetshåndteringssystem: en "portal der hver innbygger får tilgang til offentlige tjenester," enten det er bibliotekkort, førerkortfornyelse eller helsetjenester.

Hvem vil eie datastrømmen fra sensorer i hver parkbenk, lyktestolpe og dumpster i Quayside? Ingen ved Sidewalk Labs, heller ikke i lokale myndigheter, har gitt et direkte svar på det spørsmålet ennå.

Wylie ser det ikke som et tema for debatt. "Data produsert av publikum skal være offentlig eid og administreres transparent," sa hun. "Mange av de urbane problemene som smarte byprosjekter foreslår å løse, krever ikke en teknologisk løsning. Torontos rimelige boligkrise kommer ikke til å bli løst med flere data - det er politisk vilje som mangler. ”

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

2 kommentarer
eldste
Nyeste Mest stemte
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer