Metaverse: virtuell utopi eller teknokratisk mareritt?

Del denne historien!
The Pied Pipers of Big Tech forfører verden til en oppslukende virtuell virkelighet. Det skaper en blanding av The Matrix, Ready Player One og lovløst ville vesten-anarki der alt går. Enda verre, det vil viske ut skillene mellom virkelighet og fantasi, omkoble hjernen og endre måten sinnet reagerer på situasjoner. ⁃ TN-redaktør

Teknologiverdenen har blitt forbigått av den forførende ideen om en virtuell utopi, men det som tilbys ser mer ut som et senkapitalistisk teknokratisk mareritt

har tilbrakt store deler av livet mitt i virtuelle verdener. Jeg har spilt videospill siden jeg var seks; som tusenåring har jeg levd online siden ungdomsårene; og jeg har rapportert om spill og spillkultur i 16 år. Jeg har vært på Island for en årlig samling av spillerne til EVE Online, et online romskipspill hvis virtuelle politikk, vennskap og rivalisering er like ekte som alt som eksisterer utenfor det digitale universet. Jeg har sett selskaper tjene millioner, deretter milliarder på å selge virtuelle klær og gjenstander til spillere som er ivrige etter å dekorere sitt virtuelle jeg. Jeg har møtt mennesker som møttes i digitale verdener og giftet seg i den virkelige verden, som har dannet noen av sine mest betydningsfulle relasjoner og hatt meningsfulle livserfaringer i, vel... folk pleide å kalle det cyberspace, men det nåværende buzzwordet er "den metavers».

Spør 50 personer hva metaversen betyr akkurat nå, og du vil få 50 forskjellige svar. Hvis et metavers er der den virkelige og virtuelle verdenen kolliderer, så er Instagram et metavers: du lager en avatar, kuraterer bildet ditt og bruker det til å samhandle med andre mennesker. Det alle ser ut til å være enige om er imidlertid at det er verdt pengene. Epic Games og det nylig omdøpte Facebook investerer milliarder i året i denne ideen. Når Microsoft kjøpte videospillutgiveren Activision for 70 milliarder dollar forrige uke ble det beskrevet som "et veddemål på metaversen".

Teknologiverdenen ser ut til å lene seg mot en slags tidlig 00-tallsoppfatning om å ha på seg et VR-headset og haptisk dress og kjøre en flygende bil mot ditt perfekte late-herskapshus i en beroligende desinfisert alternativ virkelighet, der du kan få alt du vil så lenge du kan betale for det. Se på Mark Zuckerbergs nå beryktede presentasjon av fremtiden til selskapet hans, med sine blide tegneserieaktige avatarer og tomme hyggelige miljøer. Det er fremtiden slik en forestilt seg av noen med dyrebar liten fantasi.

Jeg nekter ikke for at noen ønsker denne visjonen. Ready Player One var en løpsk hit. Men metaverset slik det ble sett for seg av folk som for tiden investerer i det – av teknologimilliardærer som Zuckerberg og Activision-sjef Bobby Kotick, av techbro-hucksters som selger forbløffende stygge generative-art NFTs og å bruke ord som "cryptoverse" - kan bare beskrives som åndelig berøvet. Det har ingen interesse for meg.

Virtuelle verdener kan være utrolig befriende. Løftet om cyberspace, helt tilbake til starten, har vært at det gjør oss alle like, slik at vi ikke kan bli dømt etter vår fysiske presentasjon eller begrensninger, men etter hva som er inne i hodet vårt, etter hvordan vi ønsker å bli sett. Drømmen er et virtuelt sted hvor hierarkiene og begrensningene i den virkelige verden faller bort, hvor den nerdete dweeb kan være helten, hvor de fattige og kjedelige kan komme seg vekk fra virkeligheten sin og bo et sted mer spennende, mer givende.

Alle som er marginalisert i den virkelige verden vet imidlertid at det ikke er slik ting går. Virtuelle verdener er ikke iboende bedre enn den virkelige. Arbeiderutnyttelse finnes i dem – se på World of Warcraft, der venezuelanere dyrker valuta for å selge til førsteverdensspillere, eller Roblox, som unge spillutviklere har lagt inn lange timer på uregulerte prosjekter for liten belønning. Kvinnehat og homofobi finnes også i dem – spør alle som noen gang har vært så uheldige å høres kvinnelige ut på stemmechat mens de spiller et flerspillerskytespill, eller være ikke-kjønnskonform på Twitch. Når det gjelder rasisme, vel – den lever i beste velgående, og tilsynelatende oppmuntret, i den digitale verden.

Ideen om at et metavers på magisk vis vil løse noen av disse problemene er en total fantasi. Alt de egentlig gjør er å reflektere menneskene som lager dem og tilbringe tid i dem. Dessverre er det ingenting jeg har opplevd i noen virtuell verden som får meg til å føle meg bra med ideen om metaversen – fordi den blir konstruert av mennesker for hvem problemene i den virkelige verden stort sett er usynlige. Med mindre selskaper legger enorm innsats i å fjerne fordommer og ubevisste skjevheter, blir de tankeløst replikert i hva de enn skaper. Ingen har ennå funnet en måte å effektivt moderere hvor som helst på nettet for å holde den fri for misbruk og toksisitet og manipulasjon fra dårlige skuespillere. Med tanke på hva som har skjedd med Facebook, stoler du på det Meta med dette ansvaret? Stoler du på Microsoft med det?

Les hele historien her ...

om forfatteren

Patrick Wood
Patrick Wood er en ledende og kritisk ekspert på bærekraftig utvikling, grønn økonomi, Agenda 21, 2030 Agenda og historisk teknokrati. Han er forfatteren av Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) og medforfatter av Trilaterals Over Washington, bind I og II (1978-1980) med avdøde Antony C. Sutton.
Abonner!
Varsle om
gjest

2 kommentarer
eldste
Nyeste Mest stemte
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer
coronistan.blogspot.com

Jeg ser det som en virtuell kopi av hver cyborg - "nedgradert" menneske via "vaksiner" - med muligheten til å kontrollere og manipulere hver cyborg som en datamaskin hundre prosent av operatørene. En virtuell kopi av hele den fysiske verden inkludert menneskesinnet.

Det er farlig og skremmende, og nesten ingen forstår det.

Anne

Ingen tvil her om at djevelen er i detaljene med alle ting metavers. Jeg står over. Det er nok bedrag, slaveri og tyranni i den fysiske verden til å tåle. Jeg registrerer meg ikke for en forbedret versjon av mer av det samme. De samme spillerne vil være på toppen av pyramiden og kalle alle skuddene som de gjør i den fysiske verden. Ingen tvil i mitt sinn om at de samme typene villede individer vil falle for denne ordningen som de faller for andre, noe som resulterer i deres ødeleggelse og fordømmelse.