En enkel blodprøve fra mor kan nå kartlegge ufødt barns medisinske skjebne

Del denne historien!

TN Merk: Forskere oppdaget fostrets DNA i mors blodstrøm og lærte hvordan man skulle trekke det ut for testing. Dermed kan omtrent alt være kjent om barnet før det til og med ser dagens lys. Dette stiller store etiske spørsmål om hvordan slik informasjon vil bli brukt? Kan forventede mangler bli middel til å avbryte et foster? Ville fostermarkørene bli en permanent del av "livsoppføringen" ved fødselen? Hvordan ville testfeil bli løst? Dette har potensial til å bli et orwellsk mareritt. 

Det var like etter midnatt på en høstkveld i 1996 da Yuk Ming Dennis Lo gjorde et funn han visste ville endre moderne medisin.

Lo hadde oppdaget en "skattekiste" av verdifullt DNA som svever fritt i blodet.

Gjennombruddet hans ville en dag gjøre det mulig for gravide å trygt screene sine ufødte barn for genetiske forhold, kartlegge hele genomet til fosteret, og potensielt screene alle aldre for kreft på de tidligste stadiene.

Alt ved hjelp av en enkel blodprøve.

Lo første oppdagelse var at DNA fra en ufødt baby flyter fritt i mors blodplasma - den gule væsken som holder blodcellene i suspensjon.

Han visste at DNA var et vindu inn i et ufødt barns helse og fremtid.

Men på tidspunktet for oppdagelsen hans var medisinsk verden ikke interessert.

"De trodde at du bare kunne bruke den til sexvalg," sier Lo, nå direktør for Li Ka Shing Institute of Health Sciences, i Hong Kong. Dette ble av eksperter ansett for å være en smal applikasjon og en fylt med etiske problemer, ifølge Lo.

Den medisinske verden hadde savnet det som ville bli et av det 21. århundre største gjennombrudd.
Men dette stoppet ikke Lo.

Lo sin søken etter å finne fosterets DNA i mors blod hadde startet ved Oxford University, hvor han møtte den banebrytende forskeren professor John Bell.

“Jeg hørte ham holde et foredrag om polymerasekjedereaksjonen (PCR). Han sa at denne teknikken ville forandre verden, ”minnes Lo, nå 52.

PCR er en teknikk som brukes til å forsterke et enkelt stykke DNA i tusenvis, eller til og med millioner, av kopier.

Lo lærte å bruke den nyskapende teknologien, og søkte etter kort tid etter en måte å bruke den på.

Målet hans? En tryggere, ikke-invasiv test for Downs syndrom.

Den tradisjonelle testen for mange fremtidige mødre var å gjennomgå en prosedyre kalt fostervannsprøve, hvor væske ekstraheres fra fostervannet som omgir en baby i livmoren. Cellene i væsken blir deretter undersøkt for helsemessige forhold, for eksempel Downs syndrom.

"En stor nål måtte stikkes inn gjennom livmoren," sier Lo.

Prosedyren har anslått 1 i 100 sjanse for å forårsake en spontanabort, ifølge Storbritannias nasjonale helsetjeneste.

“Jeg lurte på, hvorfor gjorde legene en så farlig prosedyre? Hva med at [vi bare tar en blodprøve fra moren? " sier Lo.

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

0 kommentarer
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer