Frustrerte forskere henvender seg til Crowdfunding for forskningspenger

Myra Finkelstein
Del denne historien!

Forskere får rikelig med penger fra tilskudd, frivillige organisasjoner og selskaper, men de trenger mer for å redde verden riktig. Crowdfunding er et skritt unna å stå på gathjørnet med skiltet, "Will work for science".  TN Editor

Stimulert av meningsløse forsøk på å finansiere forskning på blyforgiftning av ørn, har en UC Santa Cruz-forsker benyttet seg av å be om bidrag på nettet.

"Det er litt frustrerende å ikke få trekkraft," sa Myra Finkelstein, en giftig lege for dyreliv. "Jeg gjør vitenskap som direkte kan brukes til å hjelpe dyr."

Finkelstein er knapt alene. Forskere som har en alvorlig mangel på finansiering fra myndigheter og stiftelser, bruker i økende grad "crowdfunding" som en måte å få prosjektene sine fra bakken.

Det fungerer slik: Et ide- eller forskningsprosjekt legges ut på nettet, vanligvis med en fengende video som forteller en historie. Dusinvis av mennesker donerer penger til å finansiere prosjektet. Hvert prosjekt har en frist for innsamling. Så hvis forskere ikke oppfyller sine mål, får de ikke noen av de donerte pengene.

Alt-eller-ingenting teknikken bidrar til å skape spenning rundt prosessen. De donerte pengene går heller ikke inn i et svart hull - de finansierer enten prosjektet eller blir refundert til giveren.

Crowdfunding har blitt brukt til å skaffe penger til alt fra filmer til bærbar teknologi til å betale medisinske regninger. Gründere bruker det ofte for å finansiere forretningsidéer. Men etter hvert som finansieringen av vitenskapen avtar etter hvert som myndighetsorganer som National Institutes of Health og National Science Foundation kutter ned forskningsdollar, er flere forskere som vender seg til alternative teknikker.

Finkelstein håper å undersøke blyforgiftning i skallet og gullørn. Selv om hun har en tiårelang merittliste over å takle blyforgiftning av fugler rundt om i verden, er hun blitt avvist av en rekke myndigheter og private finansieringskilder.

Døde ørner, sa Finkelstein, har dukket opp over hele landet, de fleste med påviselige blynivåer og mange med dødelige blynivåer i systemet sitt, antagelig fra å ha spist rovdyrkadaver som ble skutt av jegere med blykuler.

Hennes foreslåtte forskning ville avgjøre hvor ofte et representativt utvalg av ørnene ble utsatt for bly - og i hvilken grad. Hun vet at forskningen ville være viktig for fremtidig bevaringsarbeid, men hun innrømmer at toksikologearbeid med dyreliv er notorisk vanskelig å finansiere.

"Mange finansiere vil heller finansiere tiltak," sa Finkelstein. "Handlingsdyktig vitenskap" refererer til ting som å rydde opp i et oljeutslipp ved hjelp av vitenskap og lære mer om hvorfor sølet er skadelig for miljøet.

Les hele historien ...

Abonner!
Varsle om
gjest

0 kommentarer
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer