Forskere: Spray The Stratosphere, Dim The Sun, Cool The Planet

Del denne historien!
Technocrat-planene for geo-engineering er nå offisielle og offentlig erklært: Målet er å dempe solen med stratosfærisk sprøyting, og dermed raskt avkjøle jorden. Selvfølgelig blir alle disse forskerne betalt direkte eller indirekte av skattebetalers penger. ⁃ TN Editor

Zhen Dai holder opp et lite glassrør belagt med et hvitt pulver: kalsiumkarbonat, en allestedsnærværende forbindelse brukt i alt fra papir og sement til tannkrem og kakeblandinger. Plopp en tablett med den i vann, og resultatet er en svimmel antacida som beroliger magen. Spørsmålet til Dai, en doktorgradskandidat ved Harvard University i Cambridge, Massachusetts, og hennes kolleger er om dette uskyldige stoffet også kan hjelpe menneskeheten til å lindre det endelige tilfellet av fordøyelsesbesvær: global oppvarming forårsaket av klimagassforurensning.

Ideen er enkel: spray en haug med partikler inn i stratosfæren, og de vil avkjøle planeten ved å reflektere noen av solstrålene tilbake i rommet. Forskere har allerede vært vitne til prinsippet i aksjon. Da Mount Pinatubo brøt ut på Filippinene i 1991, injiserte det anslagsvis 20 millioner tonn svoveldioksid i stratosfæren - det atmosfæriske laget som strekker seg fra omtrent 10 til 50 kilometer over jordens overflate. Utbruddet skapte en dis av sulfatpartikler som avkjølte planeten med rundt 0.5 ° C. I omtrent 18 måneder returnerte jordens gjennomsnittstemperatur til den den var før dampmotoren kom.

Ideen om at mennesker kan slå jordens termostat ned med lignende, kunstige midler, er flere tiår gammel. Det passer inn i en bredere klasse av planetkjølingsordninger kjent som geoengineering som lenge har skapt intens debatt og i noen tilfeller frykt.

Forskere har i stor grad begrenset arbeidet med slike taktikker til datamodeller. Blant bekymringene er at dimming av sola kan slå tilbake, eller i det minste sterkt ulempe noen områder i verden ved for eksempel å rane solskjær og forskyve regnmønstre.

Men når utslippene fortsetter å stige og klimaprognosene forblir dystre, begynner samtaler om forskningsarbeid innen geoengineering å få mer trekkraft blant forskere, politikere og noen miljøforkjempere. Det er fordi mange forskere har kommet til den alarmerende konklusjonen at den eneste måten å forhindre de alvorlige virkningene av global oppvarming vil være å enten suge massive mengder karbondioksid ut av atmosfæren eller å avkjøle planeten kunstig. Eller, kanskje mer sannsynlig, begge deler.

Hvis alt går som planlagt, vil Harvard-teamet være den første i verden som flytter solenergi-ingeniørarbeid ut av laboratoriet og inn i stratosfæren, med et prosjekt som heter Stratospheric Controlled Perturbation Experiment (SCoPEx). Den første fasen - en US $ 3-million test som involverte to flyvninger av en styrbar ballong 20 kilometer over det sørvestlige USA - kunne starte så tidlig som første halvdel av 2019. Når det var på plass, ville eksperimentet frigjøre små plommer med kalsiumkarbonat, hver på rundt 100 gram, omtrent tilsvarer mengden som ble funnet i en gjennomsnittlig flaske med syrenøytraliserende midler. Ballongen ville da snu seg for å se hvordan partiklene spres.

Selve testen er ekstremt beskjeden. Dai, hvis doktorgradsarbeid de siste fire årene har involvert å bygge et bordplater for å simulere og måle kjemiske reaksjoner i stratosfæren i forkant av eksperimentet, understreker ikke bekymring for slik forskning. "Jeg studerer et kjemisk stoff," sier hun. "Det er ikke som det er en atombombe."

Likevel vil eksperimentet være det første som flyr under geoteknologi av solenergi. Og det er derfor under intens gjennomgang, inkludert fra noen miljøgrupper, som sier en slik innsats er en farlig distraksjon fra å ta opp den eneste permanente løsningen på klimaendringer: å redusere klimagassutslipp. Det vitenskapelige resultatet av SCoPEx spiller egentlig ingen rolle, sier Jim Thomas, medsjef for ETC Group, en miljøorganisasjon i Val-David, nær Montreal, Canada, som motsetter seg geoingeniørarbeid: "Dette er like mye et eksperiment i å endre sosiale normer og krysse en linje som det er et vitenskapelig eksperiment. ”

Med klarhet om denne oppmerksomheten går teamet sakte og jobber for å sette opp klart tilsyn for eksperimentet, i form av en ekstern rådgivende komité som skal gjennomgå prosjektet. Noen sier at et slikt rammeverk, som kan bane vei for fremtidige eksperimenter, er enda viktigere enn resultatene fra denne testen. "SCoPEx er den første ut av porten, og det utløser en viktig samtale om hvordan uavhengig veiledning, råd og tilsyn skal se ut," sier Peter Frumhoff, sjef for klimaforsker ved Union of Concerned Scientists i Cambridge, Massachusetts, og en medlem av et uavhengig panel som er tiltalt for å velge leder for rådgivende utvalg. "Å gjøre det riktig er langt viktigere enn å gjøre det raskt."

Sammenføyning av styrker

På mange måter er stratosfæren et ideelt sted å prøve å gjøre atmosfæren mer reflekterende. Små partikler som injiseres der kan spre seg rundt kloden og holde seg høye i to år eller mer. Hvis de plasseres strategisk og regelmessig i begge halvkule, kunne de lage et relativt ensartet teppe som ville beskytte hele planeten (se 'Global intervensjon'). Prosessen trenger ikke å være veldig dyr; i en rapport forrige måned antydet klimapanelet at en flåte med høytflygende fly kunne deponere nok svovel til å oppveie omtrent 1.5 ° C oppvarming for rundt $ 1 milliarder til $ 10 milliarder per år1.

Det meste av forskningen om geoingeniør innen sol har hittil fokusert på svoveldioksid, det samme stoffet frigitt av Mount Pinatubo. Men svovel er kanskje ikke den beste kandidaten. I tillegg til å avkjøle planeten, økte aerosolene som ble generert i det utbruddet hastigheten som klorfluorkarboner tømmer ozonlaget, som beskytter planeten mot solens skadelige ultrafiolette stråling. Sulfat-aerosoler varmes også opp av sola, nok til å potensielt påvirke bevegelsen av fuktighet og til og med endre jetstrømmen. "Det er alle disse nedstrøms-effektene som vi ikke helt forstår," sier Frank Keutsch, en atmosfærisk kjemiker ved Harvard og SCoPExs hovedetterforsker.

SCoPEx-teamets første stratosfæriske eksperimenter vil fokusere på kalsiumkarbonat, som forventes å absorbere mindre varme enn sulfater og å ha mindre innvirkning på ozon. Men tekstbok svarer - og til og med Dais bordplate - kan ikke fange hele bildet. "Vi vet faktisk ikke hva det ville gjøre, fordi det ikke eksisterer i stratosfæren," sier Keutsch. "Det setter opp et rødt flagg."

SCoPEx har som mål å samle inn virkelige data for å ordne dette. Eksperimentet startet som et partnerskap mellom atmosfærisk kjemiker James Anderson fra Harvard og eksperimentell fysiker David Keith, som flyttet til universitetet i 2011. Keith har undersøkt en rekke geoingeniørmuligheter av og på i mer enn 25 år. I 2009, mens han var ved University of Calgary i Canada, grunnla han selskapet Carbon Engineering, i Squamish, som jobber med å kommersialisere teknologi for å fjerne karbondioksid fra atmosfæren. Etter at han begynte i Harvard, brukte Keith forskningsmidler han hadde mottatt fra Bill & Melinda Gates Foundation i Seattle, Washington, for å begynne å planlegge eksperimentet.

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

1 Kommentar
eldste
Nyeste Mest stemte
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer