Tidligere Google Top Exec: Silicon Valley trenger å "gjøre slutt på selv-villfarelsen"

Del denne historien!
Powells kritikk avslører Technocrat-gruppetanken som vedvarer i Silicon Valley. Hundrevis av teknisk eksperter har hatt samvittighetsangrep, hvorav mange flyktet til Esalen Institute i Big Sur for å bli omprogrammert med østlig religion og for å komme i kontakt med sitt 'indre nett'. Dette er en må-lese for å forstå hvordan Silicon Valley virkelig tenker. ⁃ TN Editor

Etter å ha overvunnet fristelsen til å publisere under et pseudonym, har tidligere Google PR-sjef Jessica Powell endelig droppet sin etterlengtede satiriske roman / memoar "The Big Disruption" i forrige uke. I den etterlengtede boka - og i et tilhørende personlig essay publisert den Medium - Powell tilbyr det som kan være en av de mest skarpe kritikkene av Silicon Valley fra en tidligere leder hos en av de største og mest innflytelsesrike selskapene.

Noen av påstandene hennes er intet mindre enn sjokkerende - som da hun i sitt essay innrømmet at hun sluttet med Google i august i fjor (hun var selskapets øverste PR-sjef, rapporterte direkte til administrerende direktør Sundar Pichai) for ikke å gå tilbake til skolen for å studere kreativ skriving, som det ble rapportert på den tiden, men fordi hun "ble lei" og forsvarte selskapets uskyldige handlinger. Spesielt siterte hun YouTubes argument til britiske lovgivere om at det ikke kunne sensurere alt høyreekstrem og jihadistisk rekrutteringsinnhold som ble lagt ut på plattformen på grunn av det store volumet av innhold - et påstand som Powell sa var en direkte løgn, pr Daily Mail.

Husk at det var noen tilfeller der Google til og med betalte noen av kontoene som la ut terrorinnhold.

Google har blitt kritisert mye for å la jihadister, ekstremister til høyre og andre hatpredikanter legge ut innhold på sin YouTube-videoplattform. I noen tilfeller traff det penger fra annonsører til ekstremistene som la ut videoer.

Men firmaet har gjentatte ganger sagt til parlamentsmedlemmer at det ikke kan stoppe probleminnhold på grunn av det store volumet av videoer som er lastet opp til YouTube.

Miss Powell var ansvarlig for selskapets svar på kritikken, rapporterer direkte til Googles administrerende direktør Sundar Pichai.

Hennes beslutning om å slutte med den lukrative rollen i august i fjor overrasket mange i bransjen. Den gang hevdet frøken Powell at hun dro for å dra tilbake til universitetet for å studere kreativ skriving.

I essayet sitt, som ble publisert gratis på nettstedet Medium, innrømmet hun imidlertid at hun trengte å ta en pause fra problemene som jeg ble lei av å forsvare på fester.

Hun sa: 'På overflaten virket ting veldig viktig og spennende. Vi holdt på med store ting! Å bringe internett til u-verdenen! Men også, på et eller annet nivå, det hele føltes litt av, som når du skal på ferie og lurer på når det kommer til å føles som Instagram-bildene andre har lagt ut. '

Mens Silicon Valley-innsidere sannsynligvis tror at de er blant de mest edle menneskene på planeten mens de kjemper for å utvide internettilgang i utviklingsland og støtte andre lignende "edle" årsaker, Powell hevder at det er en viss kognitiv dissonans som oppstår fra teknologibransjens unnskyldninger om svikt i å bekjempe valghacking og dets uvillighet til å være gjennomsiktig om hvordan brukerdata blir tjent.

"Dette er en bransje som tar seg selv altfor seriøst, og sitt eget ansvar ikke seriøst nok."

[...]

"Du kan ikke fortelle annonsørene dine at du kan målrette brukerne ned til den minste piksel, men deretter kaste hendene opp for politikerne og si at maskinene dine ikke kan finne ut om dårlige skuespillere bruker plattformen din."

"Du kan ikke kjøpe opp en stor bokhandel og deretter en stor bleiebutikk og en stor dyreforsyningsbutikk og til slutt en stor matbutikk, nasjonal avis og rakettskip og deretter handle overrasket når folk begynner å lure på om du kanskje er litt for kraftig. ”

Powell oppfordret Silicon Valley til “Avslutte selvforvirringen” og “Fess up to reality” eller arbeide mot å holde seg selv til en høyere etisk standard.

“Jeg vil at Silicon Valley skal avslutte selvforvirringen og enten gå opp til den virkeligheten vi skaper, eller leve opp til den visjonen vi markedsfører for verden hver dag. For hvis du skal fortelle folk at du er deres frelser, må du være klar til å bli holdt på en høyere standard. ”

Selvfølgelig ville ingen Silicon Valley-tell-all være fullstendig uten detaljer om seksuell trakassering som angivelig er voldsom i dalen. Og Powells essay er ikke noe unntak.

Bør jeg starte med selskapene i tidlig fase? Som den gangen jeg var ved oppstart og grunnleggeren jeg jobbet for - en fyr som eide hundre skjorter i samme farge og siterte Steve Jobs på daglig basis - spurte meg om vi skulle dele ut dildoer som firmagrupper eller vurdere å konvertere vår sosiale medieplattform til en anonym sexklubb. (Vi har til og med tavlet det.)

Eller kanskje jeg kunne begynne med pengene - alle absurde verdivurderinger med tilsynelatende lite grunnlag i virkeligheten. Eller den gangen en partner på en VC “spøkefullt” tilbød min kvinnelige venn, hans ansatte, som en lokkelse for en grunnlegger til å jobbe med firmaet sitt.

For å være sikker sier Powell ikke noe nytt. All denne kritikken mot Silicon Valley har blitt gitt tidligere - men mest av utenforstående. Det faktum at hun var en toppsjef som jobbet med teknologien sin - og at hun gikk bort fra pengene fordi hun ble desillusjonert - er nesten like relevant som detaljene i historien hennes.

Les hele historien her ...

Hvorfor jeg forlot min store fancy tech-jobb og skrev en bok

Av Jessica Powell på Medium

SFor noen år siden satt jeg i publikum på en stor teknisk konferanse og lærte om en oppstart som gjorde det enkelt for folk å leie rom i andres hus for korte opphold. I en verden hvor folk nå kan reise til noen del av verden og dele andres hjem, kan vi håpe, spurte administrerende direktør, på større tverrkulturell forståelse? "Ville nasjoner hatt mindre krig hvis innbyggerne bodde sammen?"

Jeg lukket øynene, pustet dypt, og kjente en enorm følelse av fred og håp for menneskeheten vaske over meg.

Så åpnet jeg øynene og tenkte: "Er dette ikke et hotell i noens hus - et kult, praktisk, uregulert hotell?"

Da det var min tur til å ta scenen, hadde jeg også en grandios proklamasjon: Oppstarten vår, erklærte jeg, hjalp mennesker til å få meningsfulle forbindelser i den virkelige verden.

Det jeg egentlig burde ha sagt var: Vi hjelper folk å koble seg opp.

På flyturen hjem begynte jeg å skrive hva som til slutt skulle bli Den store forstyrrelsen, en satirisk roman basert på min erfaring med både oppstart og et av de største teknologiselskapene i verden. Jeg hadde ikke noe mål på den tiden annet enn å gi litt katartisk flukt fra teknologibransjen, der ting på overflaten virket veldig viktige og spennende.

Vi holdt på med store ting!

Å bringe internett til u-verdenen!

Synger sanger til foreldreløse!

Men også, på et eller annet nivå, føltes det hele litt av.

Så hvor skal jeg begynne?

Bør jeg starte med selskapene i tidlig fase? Som den gangen jeg var i oppstart og grunnleggeren jeg jobbet for - en fyr som eide hundre skjorter i samme farge og siterte Steve Jobs på daglig basis - spurte meg om vi skulle dele ut dildoer som firmagrupper eller vurdere å konvertere våre sosiale medieplattform til en anonym sexklubb. (Vi har til og med tavlet det.)

Eller kanskje jeg kunne begynne med pengene - alle absurde verdivurderinger med tilsynelatende lite grunnlag i virkeligheten. Eller den gangen en partner på en VC “spøkefullt” tilbød min kvinnelige venn, hans ansatte, som en lokkelse for en grunnlegger til å jobbe med firmaet sitt

Eller kanskje jeg skulle begynne med teknisk arbeidere. De ansatte på den nyeste jobben min - som driver PR hos et stort tech-selskap - var noen av de smarteste, mest lidenskapelige menneskene jeg noen gang har jobbet med. De jobbet gjennom natten for å hjelpe mennesker i en naturkatastrofe. De ga penger og ferietid for å hjelpe de syke familiemedlemmer til andre ansatte. De løp maraton i helgen for å skaffe penger til rent vann i Afrika.

De brukte også ukedagen på å klage på selskapets meldingstavler om merkevaren av vann som var på mikrokjøkkenet.

Så er det de fantastiske produktene. Den progressive politikken. Den mektige etiske står mot det onde. Dette er ting som i tjueårene trakk meg til teknikk i utgangspunktet og fikk meg til å tro at jeg tok fatt på noe virkelig annerledes.

For å være sikker, har Silicon Valley bygget noen gode produkter som virkelig har forandret livene våre til det bedre. Og jeg tror at det på mange, mange måter har tatt adelige standpunkter i vanskelige tider og bidratt til å omdefinere hva folk forventer av selskaper, langt utover bare teknologibransjen. Det har også ført meg til noen av mine beste venner og største muligheter, som jeg er veldig takknemlig for. Det er så mye jeg virkelig elsker denne verden.

Men det er også det som drev meg til å forlate det store teknologiselskapet i fjor høst og ta en pause. Problemene som jeg ble lei av å forsvare på fester. Den uendelige bruken av "skala" som en unnskyldning for å ikke kunne løse problemer på en menneskelig måte. Faux alvor, selvrettferdighet. Alle de muntre produktannonsene som er satt til ukulele musikk.

skrev denne boken av to grunner. Først ville jeg utforske hva som driver den umettelige utvidelsen av de store teknologiselskapene. Til tross for hvordan industrien noen ganger blir fremstilt i media, tror jeg ikke egentlig ledergruppene på Facebook, Google, Apple, Uber eller Amazon våkner opp hver morgen og tenker på hvordan vi kan stjele mer brukerdata eller drive oss alle ut av våre arbeidsplasser. Dette er reelle konsekvenser, men ikke årsaken. Snarere er det desperasjonen etter å være på topp og unngå å bli henvist til et støvete hjørne av Computer History Museum som presser disse selskapene inn i ytterligere og ytterligere rekkevidden til livene våre.

For det andre skrev jeg denne boken fordi vi skulle være i stand til å elske og feire produktene vi bygger - men uten å ignorere de harde spørsmålene de reiser. Vi må avslutte selv-villfarelsen og enten fess opp til den virkeligheten vi skaper eller leve opp til den visjonen vi markedsfører for verden. For hvis du skal fortelle folk at du er deres frelser, er du bedre klar til å bli holdt til en høyere standard. Denne boken er min lille måte å prøve å presse oss alle til å bli bedre. Betydning…

Du kan ikke fortelle annonsørene dine at du kan målrette brukere ned til den minste piksel, men så kaste hendene opp foran politikerne og si at maskinene dine ikke kan finne ut om dårlige skuespillere bruker plattformen din.

Du kan ikke kjøpe opp en stor bokhandel og deretter en stor bleiebutikk og en stor kjæledyrforsyningsbutikk og til slutt en stor matbutikk, riksavis og rakettskip og deretter opptre overrasket når folk begynner å lure på om du kanskje er litt for kraftig.

Og du kan ikke påstå at du bygger for alle i verden når din egen arbeidsstyrke ikke ligner omverdenen.

Da jeg skrev denne romanen, fjernet jeg nesten alle kvinner og mennesker av farger fra historien for å gjøre et poeng. Det er en overdrivelse - boken er satire, husk - men det er også sant at dalen har en mangfoldsproblem.

Ville Uber hatt en så giftig indre kultur, florerer av seksuell trakassering, hvis det hadde vært flere kvinner på ledergruppen som hjalp til med å drive selskapets kultur? Ville Google Photos-appen ha merket bildet av en afroamerikansk kvinne som en "abe" hadde det vært større representasjon av afroamerikanere på ingeniør-, produkt- eller kvalitetssikringsteamene - noen som kan ha stilt spørsmål ved om datapoolen matet inn algoritmen var tilstrekkelig mangfoldig? Ville vi se mer finansiering for teknologi som takler problemer som påvirker lavere inntektssamfunn hvis ikke risikokapitalister ble uteksaminert fra bare en håndfull eliteinstitusjoner?

Det er også grunnen til at jeg til slutt bestemte meg for å publisere denne romanen under navnet mitt. Jeg ble veldig fristet til å publisere den anonymt. Jeg ønsket ikke egentlig oppmerksomheten for meg selv, og jeg ville ikke at folk skulle tolke boka som et spesifikt tiltak på ett selskap. (For rekorden skrev jeg det da jeg var mellom jobb.) Jeg ønsket heller ikke at leserne skulle sitte og skjemme karakterene og prøve å finne ut hvilken karakter som tilsvarte en berømt teknisk direktør. (Hint: Ingen av dem gjør det, bortsett fra den ene likne karakteren. Det er klart, det er meg ... bare tuller. Ingen er likelige i denne boken.) Men i en tid der teknologien blir undersøkt for en rekke spørsmål, er det viktig at de av oss som kan snakke offentlig, gjør det uten den behagelige kappen til anonymitet.

Å skrive satire føles litt som å trimme et bonsaitre med en machete. Men det føltes som den rette tilnærmingen for en næring som tar seg selv altfor alvorlig og sitt eget ansvar ikke seriøst nok. For noen ganger redder du ikke verden; du bygger bare en anonym sexklubb. Og det er bra - jeg er sikker på at det er mange mennesker som liker anonyme sexklubber - men la oss bare være ærlige om det.

Slutt å prøve å overbevise oss - og dere - om at dildoene dine er diamanter.

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

0 Kommentar
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer