Fjernlæringsapper: Barnedata deles i "svirrende skala"

Del denne historien!
I en av de største datafangstene i det 21. århundre tvang pandemien fjernundervisning på elever i alle aldre. Disse appene sugde til gjengjeld unikt identifiserte data ut av millioner av elever uten deres eller foreldrenes kunnskap. Data selges deretter til en rekke tredjepartsselskaper. Dette er den stygge siden av overvåkingskapitalismen. ⁃ TN-redaktør

Millioner av barn fikk sporet sin atferd på nettet og personlig informasjon av appene og nettstedene de brukte på skolen under pandemien, ifølge en internasjonal undersøkelse som reiser bekymringer om effekten fjernundervisning hadde på barns personvern på nettet.

De pedagogiske verktøyene ble anbefalt av skoledistrikter og tilbød interaktive matematikk- og lesetimer til barn helt ned i barnehagen. Men mange av dem samlet også studentenes informasjon og delte den med markedsførere og datameglere, som deretter kunne bygge dataprofiler som ble brukt til å målrette barna med annonser som følger dem rundt på nettet.

Disse funnene kommer fra den mest omfattende studien til dags dato om teknologien som barn og foreldre stolte på i nesten to år da grunnutdanningen ble flyttet fra skoler til hjem.

Forskere med påvirkningsgruppen Human Rights Watch analyserte 164 pedagogiske apper og nettsteder brukt i 49 land, og de delte funnene sine med The Washington Post og 12 andre nyhetsorganisasjoner rundt om i verden. Konsortiet, EdTech Exposed, ble koordinert av den undersøkende ideelle organisasjonen signalnettverket og gjennomførte ytterligere rapportering og teknisk gjennomgang.

Det forskerne fant var alarmerende: Nesten 90 prosent av pedagogiske verktøy ble designet for å sende informasjonen de samlet inn til reklameteknologiselskaper, som kunne bruke den til å estimere studentenes interesser og forutsi hva de måtte ønske å kjøpe.

Forskere fant at verktøyene sendte informasjon til nesten 200 ad-tech-selskaper, men at få av programmene avslørte foreldrene hvordan selskapene ville bruke den. Noen apper antydet overvåking i tekniske termer i personvernreglene deres, sa forskerne, mens mange andre ikke nevnte i det hele tatt.

Nettstedene, sa forskerne, delte brukernes data med online annonsegiganter, inkludert Facebook og Google. De ba også om tilgang til elevenes kameraer, kontakter eller steder, selv når det virket unødvendig for skolearbeidet deres. Noen registrerte elevenes tastetrykk, selv før de trykket på «send».

Den "svimlende skalaen" til sporingen, sa forskerne, viste hvordan de økonomiske insentivene til dataøkonomien hadde utsatt selv de yngste Internett-brukerne for "uunngåelige" personvernrisikoer - selv om selskapene hadde fordel av en stor inntektsstrøm.

"Barn," skrev hovedforsker Hye Jung Han, "var like sannsynlig å bli overvåket i deres virtuelle klasserom som voksne som handler i verdens største virtuelle kjøpesentre."

Skoledistrikter og nettstedskaperne forsvarte bruken deres, med noen selskaper som sa at forskere hadde gjort feil ved å inkludere på studiehjemmesidene for programmene, som inkluderte sporingskoder, i stedet for å begrense analysen til de interne studentsidene, som de sa inneholdt færre eller ingen sporere. Forskerne forsvarte arbeidet med å merke seg at studentene ofte måtte logge seg inn på hjemmesidene før timene kunne begynne.

Koronaviruspandemien endret brått livene til barn over hele verden, forskalling av skoler for mer enn 1.5 milliarder studenter i løpet av bare noen få uker. Selv om noen klasserom har gjenåpnet, titalls millioner elever forblir avsidesliggende, og mange er nå avhengige av utdanningsapper for det meste av skoledagene.

Likevel har det vært lite offentlig diskusjon om hvordan selskapene som leverte programmene som fjernundervisning er avhengig av, kan ha tjent på den pandemiske uventet av studentdata.

Læringsappen Schoology, for eksempel, sier at den har mer enn 20 millioner brukere og brukes av 60,000 XNUMX skoler over noen av USAs største skoledistrikter. Studien identifiserte koden i appen som ville ha tillatt den å trekke ut en unik identifikator fra studentens telefon, kjent som en reklame-ID, som markedsførere ofte bruker for å spore folk på tvers av forskjellige apper og enheter og for å bygge en profil på hvilke produkter de kan vil kjøpe.

En representant for Powerschool, som utviklet appen, henviste alle spørsmål til selskapets personvernregler, som sa at den ikke samler inn reklame-ID-er eller gir studentdata til bedrifter for markedsføringsformål. Men retningslinjene sier også at selskapets nettsted bruker tredjepartsverktøy for å vise målrettede annonser til brukere basert på deres "nettleserhistorikk på andre nettsteder eller på andre enheter." Retningslinjene sa ikke hvilke tredjepartsselskaper som hadde mottatt brukernes data.

Politikken sa også at den "ikke bevisst samler inn informasjon fra barn under 13 år," i tråd med Loven om beskyttelse av personvern på nettet, eller COPPA, den amerikanske loven som krever spesielle restriksjoner på data som samles inn fra små barn. Selskapets programvare markedsføres imidlertid for klasserom allerede i barnehagen, som for mange barn starter rundt 4-årsalderen.

Undersøkelsen erkjente at den ikke kunne fastslå nøyaktig hvilke studentdata som ville blitt samlet inn under bruk i den virkelige verden. Men studien avslørte hvordan programvaren var designet for å fungere, hvilke data den var programmert til å søke tilgang til, og hvor disse dataene ville blitt sendt.

Skoledistrikter og offentlige myndigheter som hadde anbefalt verktøyene, skrev Han, hadde «overlastet de sanne kostnadene ved å tilby utdanning på nettet til barn, som ble tvunget til å betale for læringen deres med sine grunnleggende rettigheter til privatliv».

Forskerne sa at de fant en rekke sporere på nettsteder som er vanlige blant amerikanske skoler. Nettstedet til ST matematikk, et "visuelt instruksjonsprogram" for førbarnehage-, barne- og ungdomsskoleelever, ble vist å ha delt brukerdata med 19 tredjepartssporere, inkludert Facebook, Google, Twitter og e-handelssiden Shopify.

Kelsey Skaggs, en talskvinne for California-baserte MIND forskningsinstitutt, som driver ST Math, sa i en uttalelse at selskapet ikke «deler noen personlig identifiserbar informasjon i studentregistre for målrettet reklame eller andre kommersielle formål» og ikke bruker de samme sporerne på studentplattformen som den gjør på hjemmesiden sin.

Men forskerne sa at de fant sporere ikke bare på ST Maths hovedside, men på sider som tilbyr matematikkspill for prekindergarten og første klasse.

Googles talsperson Christa Muldoon sa at selskapet undersøker forskernes påstander og vil iverksette tiltak hvis de finner brudd på reglene for personvern, som inkluderer forbud mot personlig tilpassede annonser rettet mot mindreåriges kontoer. En talsperson for Facebooks morselskap Meta sa at det begrenser hvordan bedrifter deler barns data og hvordan annonsører kan målrette mot barn og tenåringer.

Studien kommer etter hvert som bekymringen vokser over personvernrisikoen til utdanningsteknologiindustrien. Den føderale handelskommisjonen fram forrige uke på a politikkerklæring oppfordrer til sterkere håndhevelse av COPPA, med styreleder Lina Khan krangler at loven skal bidra til å «sikre at barn kan gjøre skolearbeidet sitt uten å måtte overgi seg til kommersiell overvåkingspraksis».

COPPA krever at apper og nettsteder får foreldres samtykke før de samler inn barns data, men skoler kan samtykke på deres vegne dersom informasjonen er beregnet på pedagogisk bruk.

I et kunngjøring, sa FTC at det ville arbeide for å "våkent håndheve" bestemmelser i loven, inkludert forbud mot å kreve at barn oppgir mer informasjon enn nødvendig og restriksjoner mot bruk av personopplysninger til markedsføringsformål. Selskaper som bryter loven, heter det, kan risikere bøter og sivile straffer.

Det er klart at verktøyene har stor innvirkning. I Los Angeles, for eksempel, bruker mer enn 447,000 79,000 studenter Schoology og 70,000 XNUMX bruker ST Math. Omtrent XNUMX XNUMX elever i Miami-Dade County offentlige skoler bruker Schoology.

Les hele historien her ...

Om redaktøren

Patrick Wood
Patrick Wood er en ledende og kritisk ekspert på bærekraftig utvikling, grønn økonomi, Agenda 21, 2030 Agenda og historisk teknokrati. Han er forfatteren av Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) og medforfatter av Trilaterals Over Washington, bind I og II (1978-1980) med avdøde Antony C. Sutton.
Abonner!
Varsle om
gjest

9 kommentarer
eldste
Nyeste Mest stemte
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer

[…] Les mer: Fjernlæringsapper: Barnedata delt på 'Svimlende skala' […]

[…] Fjernlæringsapper: Barnedata delt på 'svirrende skala' […]

[…] en rekke organisasjoner, fortalergrupper, lærere og foreldre har reist bekymring for det […]

[…] en rekke organisasjoner, fortalergrupper, lærere og foreldre har reist bekymring for det […]

[…] en rekke organisasjoner, fortalergrupper, lærere og foreldre har reist bekymring for det […]

[…] en rekke organisasjoner, påvirkningsgrupper, lærere og foreldre har reist bekymring for det […]

[…] en rekke organisasjoner, påvirkningsgrupper, lærere og foreldre har reist bekymring for det […]

[…] en rekke organisasjoner, påvirkningsgrupper, lærere og foreldre har reist bekymring for det […]

[…] en rekke organisasjoner, påvirkningsgrupper, lærere og foreldre har reist bekymring for det […]