Dystopia eller utopia: Googles fremtidens by i Toronto

Wikimedia Commons
Del denne historien!
Technocrats på Google har en vitenskapelig løsning for alle problemer, inkludert byer. Problemet er at Google eller noe annet Big Tech-selskap ikke har noen erfaring med byplanlegging eller utforming av byer, så resultatet er ikke annet enn deres egen private visjon om Utopia. ⁃ TN Editor

Selv med et kjølig midten av mai bris som blåser utenfor Lake Ontario, nærmer denne byens vestlige strandkanten seg idyllisk. Innsjøen springer opp mot strandpromenaden, folk sitter i fargerike Adirondack-stoler og fotfall av fotgjengere konkurrerer med rop av måker. Men gå østover, og scenen forandrer seg raskt. Byen er avskåret fra glitrende sentrum av Toronto ved Gardiner Expressway, og går av i et støvete landskap med steinete parkeringsplasser og massevis av byggematerialer. Torontos østlige vannkanten er dyster nok til at Guillermo del Toros gotiske film Vannformen brukte det som en sannsynlig stand-in for Baltimore ca 1962. Sier Adam Vaughan, en tidligere journalist som representerer dette distriktet i Canadas parlament, "Det er dette rare industrilandet som nettopp har sittet der - dekar og dekar av det. Og ingen visste virkelig hva de skulle gjøre med det. ”

Det var før Google.

Dette siste oktober inngikk en koalisjon av regjeringene i Toronto, Ontario og kanadiske kontrakter med Sidewalk Labs, et søsterselskap av Google, for å komme med et design på $ 50 millioner for et dusin dekar ved strandkanten langt øst. Ideen er å gjenkjenne Torontos avgivne vannkanten som "verdens første nabolag bygget fra internett og oppover", slik Sidewalk beskriver det. Nabolaget, ringte Quayside, ville hoppe over den vanlige sakte gentrifiseringen for å bygge en hel sone, på en gang, som en "smart by", en sensoraktivert, sterkt kablet storby som kan drive seg selv.

Torontos valg av det Google-tilknyttede firmaet fanget øyeblikkelig oppmerksomheten til byplanleggere og byfunksjonærer over hele verden; magasinhistorier trompet “Googles Guinea-Pig City"Og"En smartere smart by. ”Fremdeles i de første dagene har partnerskapet gjort folk nysgjerrige, men skeptiske. Google? Hva vet et teknisk selskap om å drive en ekte liveby?

På en måte er det som kanskje er overraskende at det har tatt så lang tid. Silicon Valley innovatører har lenge hatt sideobsesser for å gjøre verden til et bedre sted, drevet i stor grad av tilliten til at deres egen hjernekraft og en nesten total ignorering av tradisjon kan ødelegge gamle loggam. PayPal-grunnlegger Peter Thiel hjalp frø "seadeading" -bevegelsen med å skape offshore libertariske paradiser; den tekniske inkubatoren YCombinator kjører for tiden et offentlig politisk eksperiment i Oakland, California, og gir innbyggerne et garantert månedlig stipend for å se hvordan det kan forbedre livskvaliteten.

[the_ad id = "11018 ″]

Forestillingen om den tilbakemeldingsrike "smarte byen" har sirkulert i årevis, og har i praksis stort sett tatt formen av århundrer gamle byer som New York eller Boston som tar i bruk sensoraktiverte stopplys eller utstyrer innbyggerne deres med en app for å få øye på jettegryter. Men den virkelige drømmen, et sted hvis konstant dataflyt lar den optimalisere tjenester kontinuerlig, krever noe annet, et grunnleggende prosjekt som ikke bare er vevd gjennom med sensorer og Wi-Fi, men formet rundt bølger av innovasjon som fremdeles skal komme, som selv- kjører biler. Takket være en rekke teknologiske fremskritt, er det praktisk nå på en måte det aldri har vært før. Masseproduserte sensorer koster nå mindre enn en dollar per stykk, selv for amatører; høyhastighets bredbånd og billig nettsky-databehandling gjør at en by kan samle og analysere dataomfang i sanntid.

I Toronto skisserer Sidewalk et bilde av et nabolag der intelligente "pay-as-you-throw" søppelkasser skiller ut resirkulerbarheter og belaster husstandene etter avfallsproduksjon; der hyperlokale værsensorer kunne oppdage et kommende skvad og varme opp et snøsmeltende fortau. Apper vil fortelle innbyggerne når Adirondack-stolene ved vannkanten er åpne, og naboene ville samle inn godkjennelser for tillatelse til gruppefest, og gi tommelen eller tommelen ned basert på støyen samlingen var forventet å gi. Trafikksignaler kan automatisk kalibrere for å lette overbelastning av fotgjenger under offentlige arrangementer, eller for å sikre en jevn rushtid. Dataene fra slike systemer vil strømme tilbake til byen, som hele tiden ville lære, og optimalisere sin egen drift fra måned til måned, år til år. Fortauet lover "det mest målbare samfunnet i verden."

Ideen er å gjenkjenne Torontos avgivne vannkanten som "verdens første nabolag bygget fra internett og opp."

Men med det kommer en rekke nye spørsmål, påpeker Vaughan, Toronto-parlamentet. Dag til dag kjører en virkelig smart by på data og algoritmer i stedet for samfunnsavgjørelser tatt av mennesker. Så, hvem eier all data produsert av fremtidens by? Hvem styrer det? Hvem lover gjelder?

Dette har for det meste vært abstrakte spørsmål for seminarer i urbane studier, ettersom byer tar i bruk relativt små boreinnovasjoner, som et gatelyssystem i Chicago som selvrapporterer funksjonsfeil for å holde lyset på i områder med høy kriminalitet. Men det er allerede antydninger til mørkere potensial. Herskaren i Dubai sier at planen hans for å samle inn data om innbyggerne er ment å "gjøre Dubai til den lykkeligste byen på jorden", men skeptikere til De forente arabiske emirater 'menneskerettighetsrekord er ikke så sikre på hva som vil skje når alle dens mobiltelefon-besatte innbyggere blir sporet av en autoritær stat. "Realiteten er at samtalen kommer til byer uansett," sier Vaughan. "La oss ha det nå."

Tilhengere av det som har blitt kjent som Sidewalk Toronto sier at det er få bedre steder å ha denne samtalen enn Canada, et vestlig demokrati som tar alvorlige debatter om informasjonsliv og dataeierskap - og er kjent for å klare å holde seg høflig mens de diskuterer til og med hot-button civic problemer. Å slå sammen med teknologiselskaper som har både kontanter og store visjoner, kan være byens beste sjanse til å hoppe inn i fremtiden, eller i det minste å turbolade de laggende distriktene. Men noen er ikke så sikre på at byer vil få den bedre enden av avtalen. Google kjøper allerede deler av Bay Area og New York; makten og den offentlige appellen kan lett overvelde de lokale myndighetene som er bundet av kontanter, selv før det blir depot for alle borgerdataene. Noen urbanister og talsmenn for god regjering bekymrer seg for at det å gå ned midtgangen med store selskaper kan være en kortsiktig frelse som generasjoner fra nå av vil ha satt byer på feil vei.

Les hele historien her ...

Abonner!
Varsle om
gjest

0 Kommentar
Inline tilbakemeldinger
Se alle kommentarer